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Zwei Wochen vor meinem Abflug ins Language and Culture Camp habe ich endlich meinen endgültigen Staat, in dem ich mein Austauschjahr verbringen werde, erfahren. Ich wahr natürlich sehr aufgeregt und habe mich umsomehr gefreut, dass es am Ende der wunderschöne Staat Florida geworden ist, nachdem ich mit Utah schon einen wunderbaren Staat verloren hatte. Ich kann mir keinen besseren Staat als Florida vorstellen und freue mich schon auf meine Ankunft :-)


FACTS about "The Sunshine State"

Florida ist einer der klassischen Südstaaten der USA. Nördlich grenzt Florida an die Bundesstaaten Alabama and Georgia; im Westen wird es vom Golf von Mexiko und im Osten vom Atlantik umgeben.


GESCHICHTE

Florida verdankt seinem Namen dem spanischen Entdecker Ponce de Leon, der 1513 erstmals in Florida landete. Die nächsten dreihundert Jahre versuchten Siedler und Entdecker aus Spanien, Frankreich und England auf der Suche nach Gold die Kontrolle über Florida zu gewinnen.
1818 nahm U.S. General Andrew Jackson Florida ein und setze eine Regierung in Tallahassee ein. Die Seminolen, die Ureinwohner Floridas, wurden aus dem Land vertrieben, um es attraktiver für Siedler und Farmer zu machen. 1845 wurde Florida der 27. Bundesstaat der Union.
Während des Amerikanischen Bürgerkrieges spaltete sich Florida von der Union ab und trat als dritter Staat der Konföderation bei. Nach dem Krieg wurde Florida zu einem Agrarstaat, in dem vor allem Zitrusfrüchte noch bis heute angebaut werden.
Florida ist nach Kalifornien der beliebteste Staat der USA. Tourismus spielt eine große Rolle, und Florida hat einen ständigen Wachstum in Bevölkerung und Industrie zu verzeichnen. Zudem ist die Weltraumindustrie in Cape Canaveral angesiedelt.



POLITIK

Floridas Politik beginnt mit der Aufnahme in die Union 1845. Der erste Governor Floridas hieß William D. Moseley, ein Demokrat. Der Governor regiert seinen Bundestaat für vier Jahre und ist das Oberhaupt des Staates, die Exekutive. Der derzeitige Governor von Florida ist Jeb Bush, Bruder des U.S. Präsidenten George W. Bush. Die Hauptstadt ist Tallahassee.
Die Legislative Floridas setzt sich aus dem Senat (40 Mitglieder) und dem Repräsentantenhaus (120 Mitglieder) zusammen. Beide sind im Florida State Capitol untergebracht. Die Senatoren dienen für vier Jahre, während die Mitglieder des Repräsentantenhaus auf zwei Jahre gewählt sind. Der Florida Supreme Court bildet die Judikative.
Bei den Präsidentschaftswahlen besitzt der Bundestaat Florida 27 Wahlmännerstimmen.



SEHENSWÜRDIGKEITEN

Florida hat neben kilometerlangen Sandstränden und Palmen auch viele andere Sehenswürdigkeiten zu bieten:
Walt Disney World, Sea World (beide Orlando), Kennedy Space Center, Nationalparks, Museen...



SPORT

Eishockey(NHL): Tampa Bay Lightning, Florida Panthers
Basketball(NBA): Miami Heat, Orlando Magic
Football(NFL): Jacksonville Jaguars, Miami Dolphins, TP Bucaneers
Baseball(MBL): Tampa Bay Devil Rays, Florida Marlins



DEMOGRAFISCHE DATEN

Hauptstadt : Tallahassee
Größte Stadt : Jacksonville
Größe : 170;451 Km²(22.)
Eigenstaatlichkeit : 3. März 1845 (27.)
Bevölkerung : 15.982.378 (4.)
Klima : Tropisch, Sommer:32°C, Winter: 13°C
Governor : Jeb Bush (Republican)
Tiefster Punkt : Sea Level
Zeitzone : MEZ: -6 Stunden
Motto : In God we trust



FLORIDA FUN FACTS

* Tallahassee, Floridas Hauptstadt, war die einzige südliche Hauptstadt östlich des Mississippi, die während des gesamten Bürgerkrieges in den Händen der Konföderation verblieb.
* 1944 erfand der Apotheker Benjamin Green die erste Sonnencreme der Welt.
* Floridas offizielles Getränk ist der Orangensaft. Dieser wird täglich in insgesamt vier Besucherzentren gereicht.
* St. Petersburg/Clearwater gibt seine Sonnentage mit 361 Tagen jährlich an.
* Thomas Edison und Henry Ford hatten benachbarte Winter-Residenzen in Fort Myers.
* Die kleinste Post-Station des Staates befindet sich in Ochopee, Florida, in der Nähe von Naples.
* In Florida befindet sich eine der größten Populationen von brütenden Weißkopfadlern der USA.
* "Gatorade“ wurde nach dem Fußballteam der University of Florida "Gators“ benannt, die dieses Getränk erfanden.
* Plant City, das „Winter Strawberry Capital of the World“, hält den Guiness-Rekord des größten Erdbeerkuchens weltweit. Der Kuchen maß 827 Quadratmeter und 6.000 Pfund.
* Die Florida Everglades sind der einzige Ort, wo Alligatoren und Krokodile gemeinsam existieren.
* Die kleinste Polizeistation des Staates befindet sich in Carrabelle an Floridas Golfküste.
* Folgende Filme wurden kürzlich in Florida gedreht: 2 Fast 2 Furious, Sweet Home Alabama, Out of Time – sein Gegner ist die Zeit, Adaptation und The Punisher.
* Florida ist ein Golf-Paradies. Es verfügt mit derzeit mehr als 1.370 Golfplätzen über mehr Golfplätze als jeder andere Staat der USA.
* Der berühmte Rhythm and Blues-Sänger und Pianist Ray Charles begann seine Karriere mit Tanzhallen-Auftritten in Tampa, Florida. 1990 erhielt Charles den Ehrendoktor für Musik von der University of South Florida in Tampa.
* Florida hat eine Fläche von 94.282 Quadratkilometern, davon 6.920 Quadratkilometer Wasser.
* Floridas Südspitze Key West befindet sich ca. 2.740 Kilometer vom Äquator entfernt, näher als jeder andere Punkt auf dem Festland der USA.Die älteste, ständig bewohnte Siedlung in Nordamerika ist das 1565 von spanischen Eroberern gegründete St. Augustine.
* Amelia Island, nördlich von Jacksonville, ist der einzige Ort der USA., der bereits unter acht verschiedenen Nationalflaggen geführt wurde.
* Das erste Gebäude der Welt, bei dem "Wolkenkratzer-Technologie“ verwendet wurde, war das 1901 gebaute 6-geschössige Dyal Upchurch Building in Jacksonville.
* Der längste Anglersteg der Welt ist Teil der Sunshine Skyway Bridge, die eineinhalb Meilen in die Bucht von Tampa hineinreicht.
* In Bezug auf das Innenvolumen ist das Vehicle Assembly Building im Kennedy Space Center das größte Gebäude der Welt. Seine Deckenhöhe beträgt 160 Meter und ist so hoch, dass sich im Inneren Regenwolken bilden können.
* Wo immer man sich in Florida befindet, ist man niemals weiter als 60 Meilen vom Strand entfernt.
* Sandstrände, eine Florida-Spezialität, machen 1.770 km von insgesamt 2.898 km Küste aus.
* Im Mai 2002 wurde der St. Joseph Peninsula State Park in Port St. Joe im nordwestlichen Florida von Dr. Stephen Leatherman zum schönsten Strand der USA ausgerufen. Der Professor der Florida International University ist besser bekannt als "Dr. Beach“.
* Auf Sanibel Island befindet sich einer der zehn besten Stränden zum Muschelsammeln weltweit. Dort sind mehr als 400 Arten zu finden.
* Florida bietet sechs Unterwasser-Wracks zum Besichtigen: The Wreck of the Half Moon, Urca de Lima, San Pedro, The City of Hawkinsville, USS Massachusetts, SS Copenhagen und SS Tarpon.
* Das Korallenriff vor Key West ist das drittgrößte der Welt und das größte in Nordamerika.
* Florida verfügt über nahezu 8000 Seen, die größer als 4.000 qm sind.
* The Saint Johns River im Nordosten Floridas ist einer der wenigen Flüsse weltweit, der nach Norden statt nach Süden fließt.
* Die tiefste Frischwasserquelle der Welt ist Wakulla Springs in der Nähe von Tallahassee.
   
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